COVID Critical: Fighting Flu More Important Than Ever

There’s good news and bad news when it comes to this year’s flu season.

The bad news, of course, is that influenza is back as COVID is still circulating here and worldwide. You can actually get COVID and the flu at the same time, meaning doing everything you can to protect yourself from both is particularly important this year.

And that brings us to the good news — you can take steps to protect yourself and your family from both viruses, which is critical not only for your inner circle but also the larger community and all those with whom you come into contact.

Step one is simple: Get your flu shot. The seasonal flu vaccine is out now, and the sooner you get it, the better. No flu vaccine is perfect, but getting it greatly reduces your chances of contracting the virus. And if you do get sick, your illness is likely to be less severe than if you hadn’t gotten your vaccination in the first place.

Getting your flu shot is quick and simple, and health systems like Bellin are making it even easier this year through extended flu clinic hours, drive-up options and other accommodations to simplify the process (you can check out BellinFluFacts.org for a list of flu clinics in your area). Worried about cost? The flu shot is often covered by insurance, and there are reduced-cost and free options available for those in need. Call your healthcare provider’s office for information on these programs.

Step two in the COVID-flu fight is knowing your enemy. From fever and cough to shortness of breath and fatigue (and more), the two illnesses have a symptom list that is nearly identical. Loss of taste or smell is unique to COVID, but otherwise it can be tough to know which one you have based on symptoms alone. Getting your flu shot can aid your provider in the diagnostic process, and knowing which illness you have is important for knowing when to quarantine (though you really shouldn’t be going anywhere when sick with either virus).

Step three should come as no surprise: Wear your mask and keep your distance. Masking is more to protect others than to protect yourself, as a mask keeps your possibly virus-laden respiratory droplets from being expelled into the air around you. Masking requirements and social distancing guidelines are another possible good-news note when it comes to fighting this year’s flu — experts think these practices could reduce the prevalence of influenza circulating this season.

Finally, don’t forget the other time-honored flu fighters as we battle the influenza-COVID one-two punch. Hand hygiene is critical, stay home when you’re sick, and cover that cough.

We can fight the flu and combat COVID. Be smart, get your flu shot, and do everything you can to stay healthy this season. 


   

Mensaje Crítico Sobre COVID: La Lucha Contra la Influenza es Más Importante que Nunca

Hay buenas y malas noticias en lo que se refiere a la temporada de la influenza este año.

La mala noticia, por supuesto, es que la influenza ha regresado mientras el COVID sigue circulando aquí y en todo el mundo. De hecho, puedes contraer COVID y la influenza al mismo tiempo, lo que significa que hacer todo lo posible para protegerte de ambas es particularmente importante este año.

Y eso nos lleva a la buena noticia—puedes tomar medidas para protegerte a sí mismo y a su familia de ambos virus, lo que es fundamental no sólo para su círculo íntimo, sino también para la comunidad en general y para todos aquellos con los que entres en contacto.

El primer paso es simple: Vacúnese contra la influenza. La vacuna contra la influenza estacional ya está disponible, y cuanto antes la recibas, mejor. Ninguna vacuna contra la influenza es perfecta, pero vacunarse reduce considerablemente las posibilidades de contraer el virus. Y si te enfermas, es probable que tu enfermedad sea menos grave que si no te hubieras vacunado en primer lugar.

Recibir la vacuna contra la influenza es rápido y sencillo, y los centros de salud como Bellin lo están haciendo aún más fácil este año a través de la ampliación del horario de las clínicas para la influenza, opciones de transporte y otras medidas para simplificar el proceso (puede consultar BellinFluFacts.com para obtener una lista de las clínicas para la influenza en su área). ¿Preocupado por el costo? La vacuna contra la influenza a menudo está cubierta por el seguro, y hay opciones de costo reducido y gratuitas disponibles para los que la necesitan. Llame al consultorio de su proveedor de atención médica para obtener información sobre estos programas.

El segundo paso en la lucha contra la influenza y COVID es conocer a tu enemigo. Desde la fiebre y la tos hasta sentir que le falta el aire y cansancio (y más), las dos enfermedades tienen una lista de síntomas casi idéntica. La pérdida del olfato o el gusto es algo exclusivo a COVID, pero por lo demás puede ser difícil saber cuál es la que tienes basándose sólo en los síntomas. Vacunarse contra la influenza puede ayudar a su proveedor en el proceso de diagnóstico, y saber qué enfermedad tiene es importante para saber cuándo ponerlo en cuarentena (aunque realmente no debería ir a ninguna parte cuando esté enfermo con cualquiera de los virus).

El tercer paso no debería ser una sorpresa: Usar la mascarilla y mantener la distancia. Enmascararse es más para proteger a los demás que para protegerse a sí mismo, ya que una mascarilla evita que las posibles gotas respiratorias cargadas de virus sean expulsadas al aire a su alrededor. Los requisitos de uso de mascarillas y las guías de distanciamiento social son buenas noticias cuando se trata de luchar contra la influenza de este año—los expertos piensan que estas prácticas podrían reducir la prevalencia de la influenza que circula en esta temporada.

Por último, no olviden los otros combatientes contra la influenza, mientras luchamos contra la influenza y COVID. La higiene de las manos es crítica, y quédate en casa cuando estés enfermo, y tápese la boca al toser.

Podemos luchar contra la influenza y combatir el COVID. Sé prudente, vacúnate contra la influenza y haz todo lo que puedas para mantenerte sano esta temporada.