COVID-Safe Holidays Can Still Be Merry

COVID-19 has changed a lot this year, and with the holidays coming up there’s a real desire for a return to normalcy. But with continued high case numbers and knowing what we do about how the disease spreads, many of us will need to change how we celebrate this time around.

Unfortunately, much of the spread locally has been due to smaller gatherings – so it’s not necessarily huge events alone that are causing outbreaks. It may feel “safe” to gather with a small group of family members or friends, but often that’s how outbreaks happen – and that can be dangerous for individuals and communities alike.

But it’s not all doom-and-gloom. There are some great ways to celebrate safely this holiday season – all you need is a little creativity, an open mind and a few good resources. The Centers for Disease Control and Prevention offers some terrific tips on its website. Consider the following CDC-suggested low-risk activities for your Thanksgiving holiday:

  • Having a small dinner with only people who live in your household
  • Preparing traditional family recipes for family and neighbors, especially those at higher risk of severe illness from COVID-19, and delivering them in a way that doesn’t involve contact with other
  • Having a virtual dinner and sharing recipes with friends and family
  • Shopping online rather than in person on the day after Thanksgiving (or waiting for Cyber Monday)
  • Watching sports events, parades, and movies from home

Beyond that, put your thinking caps on! Engage your family members and friends about ways to take your most time-honored traditions virtual. You might be surprised at what they come up with – and you just might find yourself with a new tradition along the way.

It’s also important to note that while safe, fun celebrations are possible, the holidays can be a tough time of year – with or without the pandemic. So while it’s normal to feel a little down about missing certain in-person traditions, persistent feelings of unhappiness, trouble sleeping, angry outbursts or episodes of anxiety could signal a mental health issue. If you need help, your primary care provider’s office is a great place to start (unless you’re having suicidal thoughts, in which case you should call 9-1-1 or the National Suicide Prevention Lifeline at 800-273-8255).

Get creative, get planning and stay safe this holiday season! Your family and community will thank you.


   

Las Festividades Durante COVID aún Pueden ser Felices y Sanas

COVID-19 ha cambiado mucho este año, y con las fiestas navideñas que se acercan hay un verdadero deseo de volver a la normalidad. Pero con el gran número de casos y sabiendo lo que hacemos sobre cómo se propaga la enfermedad, muchos de nosotros tendremos que cambiar la forma en que celebramos esta temporada.

Lamentablemente, gran parte de la propagación a nivel local se ha debido a reuniones más pequeñas, por lo que no son necesariamente los grandes eventos por sí solos los que causan los brotes. Puede parecer "seguro" reunirse con un pequeño grupo de familiares o amigos, pero a veces es así como se producen los brotes, y eso puede ser peligroso tanto para las personas como para las comunidades.

Pero no todo es condenación y tristeza. Hay algunas maneras de celebrar con seguridad esta temporada de fiestas. Todo lo que necesitas es un poco de creatividad, una mente abierta y algunos buenos recursos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecen algunos consejos excelentes en su página web. Considere las siguientes actividades de bajo riesgo sugeridas por el CDC para sus celebraciones del Día de Acción de Gracias:

  • Tener una pequeña cena con sólo las personas que viven en su hogar
  • Preparar recetas familiares tradicionales para la familia y los vecinos, especialmente aquellos con mayor riesgo de enfermedades graves por COVID-19, y entregarlos de una manera que no implique el contacto con otros
  • Teniendo una cena virtual y compartiendo recetas con amigos y familiars
  • Comprando en línea en vez de en persona el día después de Acción de Gracias (o esperando el Lunes Cibernético)
  • Ver eventos deportivos, desfiles y películas desde su casa

Más allá de eso, ¡ponte su gorra de ideas! Involucra a sus familiares y amigos sobre las formas de llevar sus tradiciones más honradas a la virtualidad.Te sorprenderá lo que se les ocurre, y puede que te encuentres con una nueva tradición para añadirla a sus futuras celebraciones.

También es importante notar que mientras que las celebraciones seguras y divertidas son posibles, las fiestas pueden ser una época difícil del año—con o sin la pandemia. Así que aunque es normal sentirse un poco deprimido por perder ciertas tradiciones en persona, los sentimientos persistentes de tristeza, los trastornos del sueño, los arrebatos de ira o los episodios de ansiedad pueden ser un indicador de un problema de salud mental. Si necesitas ayuda, el consultorio de su médico primario es un buen lugar para comenzar (a menos que tengas pensamientos de suicidio), en cuyo caso debes llamar al 9-1-1 o el Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255). 

Sé creativo, haz planes y mantente seguro en esta temporada de festividades! Su familia y su comunidad se lo agradecerán.