Masks and COVID-19: Your Questions Answered

Both the CDC and the World Health Organization recommend wearing cloth face coverings to prevent the spread of COVID-19. But… why? How does it help? Who does it protect? A lot of people have questions about the importance of wearing masks. (You might be one of them.) We have answers to some of your most common concerns.

First of all: Why should I trust what you say about masks?
It's a reasonable question. There's a lot of information to see out there on the Internet-some of it accurate, some of it far from accurate. It's important to consider the source of your information before you make your decisions (and especially before you pass it along). Bellin is committed to your health and well-being, and we'd never provide information that we're not confident is completely accurate. Where masks are concerned, we're fully confident in the scientific evidence and informed advice we've seen. The medical and scientific communities agree: Masking works.

Why should I wear a mask?
Because it's very, very important. Here are four good reasons.

  • Science is behind it. Most transmission of COVID-19 is person-to-person, via respiratory droplets-little droplets of things like saliva and mucus that can carry the virus. Masks help stop droplets getting from your nose and mouth to someone else's. One study found that wearing a mask decreases the risk of COVID-19 transmission by 80 percent.
  • The CDC is behind it. The CDC recommends wearing cloth face coverings in public-even if you're able to distance, but especially if you aren't.
  • It's good for your community. That reduction in transmission is important. One study indicated that if 80 percent of people wore masks, it could slow the spread of COVID-19 even more than a lockdown would. When case numbers stay low, communities can safely have fewer restrictions and businesses can stay open.
  • It helps other people. Scientists have found that a lot of COVID-19 transmission comes from people who don't have symptoms and might not ever get symptoms. You could have COVID-19 and not know it. Wearing a mask when you're out in public keeps you from unknowingly passing it along to someone else.

I keep seeing all kinds of masks. I have no idea what I'm supposed to be wearing.
That's understandable. You'll commonly see three kinds of masks.

  • Cloth face covering. These can be bought or made easily at home. They're intended to catch droplets when you speak, sneeze, or cough to prevent the spread of COVID-19. Plenty of patterns are available online for making your own mask, even if you don't know how to sew-a mask with at least three layers of fabric is recommended.
  • Surgical mask. These are the loose-fitting, pleated masks you see on surgeons on TV. They protect the wearer from droplets and splashes, and they can filter out some particles. Medical professionals need these to safely do their job, so given the choice, it's better for you to wear a regular cloth mask. But if you happen to have a surgical mask on hand, it does a great job.
  • N-95 respirator. This is the stiff, cup-shaped mask you frequently see on healthcare providers and first responders. They're crucial for the needs of people on the front line, and they offer far more protection than the average person needs. They're in high demand and hard to come by, and you should only wear one of the first two kinds and leave these for the professionals.

But why should I wear a cloth mask? It doesn't filter the virus.
You're right-the COVID-19 virus is far too small to be filtered by a few layers of fabric. But in your everyday life, you generally don't need to worry about that. What you need is to filter out respiratory droplets-those tiny drops of saliva or mucus that can carry the virus. Those droplets are how COVID-19 is most commonly spread, and a mask made with three layers of fabric is capable of filtering out a significant percentage of them.

But the main reason you should wear a mask is to protect other people. Your goal is to keep your droplets from spreading, so other people won't become infected. And when other people wear masks, their masks protect you. It's important that everyone works together to fight the spread of COVID-19.

I'm worried about safety if I wear a mask.
You really don't have to be. People have expressed concern about things like carbon dioxide buildup and other safety issues related to masks. But please don't worry-there's plenty of room in your cloth face covering for air to flow. Remember that surgeons wear masks like these for hours at a time without any problems. So unless your healthcare provider specifically tells you otherwise, you should be able to wear a mask without worry.

The CDC keeps changing its recommendations.
The CDC did change its recommendations about masks. Since it made its first recommendation,scientists have been able to learn more about the virus, how it's spread, and what impact masking can have. We now know that wearing masks works at preventing the spread of COVID-19, and so that's what the CDC recommends.

The CDC's job is to make recommendations based on the best available evidence-and scientists are constantly at work, looking for more evidence. We've never seen this virus before, and every day scientists are learning more about it. If the CDC changes its recommendation based on new evidence, that's a good thing-it means you're getting the best information available.

Why should I wear a mask and stay six feet apart?
For the same reason your car has both brakes and seatbelts. Neither method is 100-percent effective on its own, but used together, they provide a lot more protection.

What about freedom?
Masking isn't a political issue, or a freedom issue, or anything but a people issue. It's about other people. You should wear a mask not because you're being told to, but because you want to protect those around you. You're choosing to protect them, just like they're choosing to protect you. Wearing a mask says you care.


   

Mascarillas y COVID-19: Sus Preguntas Contestadas

Tanto el CDC como la Organización Mundial de la Salud recomiendan el uso de cubrebocas de tela para prevenir la propagación de COVID-19. Pero... ¿por qué? ¿Cómo ayuda? ¿A quién protege? Mucha gente tiene preguntas sobre la importancia de usar mascarillas. (Usted podría ser una de ellas.) Tenemos respuestas a algunas de sus preocupaciones más comunes.

En primer lugar: ¿Por qué debería confiar en lo que dices sobre las mascarillas?

Es una pregunta razonable. Hay mucha información para ver en el Internet... algunos de ellos son exactos, otros están lejos de serlo. Es importante considerar la fuente de su información antes de tomar sus decisiones (y especialmente antes de transmitirla.) Bellin está comprometida con su salud y bienestar, y nunca proporcionaremos información que no estemos seguros de que sea completamente exacta. En lo que refiere a las mascarillas, confiamos plenamente en la evidencia científica y el asesoramiento informado que hemos visto. Las comunidades médicas y científicas están de acuerdo: El enmascaramiento funciona.

¿Por qué debería usar una mascarilla?

Porque es muy, muy importante. Aquí hay cuatro buenas razones.

  • La ciencia está detrás de esto. La mayor parte de la transmisión de COVID-19 es de persona a persona, a través de gotitas respiratorias, pequeñas gotas de cosas como saliva y moco que pueden transportar el virus. Las mascarillas ayudan a evitar que las gotitas pasen de su nariz y boca a la de otra persona. Un estudio descubrió que el uso de una mascarilla disminuye el riesgo de transmisión del COVID-19 en un 80 por ciento.
  • El CDC está detrás de esto. El CDC recomienda usar coberturas de tela para la cara en público, incluso si puedes distanciarte, pero especialmente si no lo haces.
  • Es bueno para su comunidad. Esa reducción de la transmisión es importante. Un estudio indicó que si el 80 por ciento de la gente usara mascarillas, podría reducir la propagación de COVID-19 aún más de lo que lo haría un encierro. Cuando el número de casos se mantiene bajo, las comunidades pueden tener menos restricciones y los negocios pueden permanecer abiertos.
  • Ayuda a otras personas. Los científicos han descubierto que gran parte de la transmisión de COVID-19 proviene de personas que no tienen síntomas y que podrían nunca tenerlos. Podrías tener COVID-19 y no saberlo. Usar una mascarilla cuando estás en público evita que se la pases a otra persona sin saberlo.

Sigo viendo todo tipo de mascarillas. No tengo ni idea de lo que se supone que debo usar.

Es de entender. Por lo general, verás tres tipos de mascarillas.

  • Cobertura de tela para la cara. Estos pueden ser comprados o hechos fácilmente en casa. Están diseñados para atrapar las gotas cuando hablas, estornudas o toses para prevenir la propagación de COVID-19. Hay muchos patrones disponibles en línea para hacer su propia mascarilla, incluso si no sabe coser, se recomienda una mascarilla con al menos tres capas de tela.
  • Mascarilla quirúrgica. Estas son las máscaras sueltas y plisadas que se ven en los cirujanos de la televisión. Protegen al usuario de las gotas y salpicaduras, y pueden filtrar algunas partículas. Los profesionales médicos las necesitan para hacer su trabajo de forma segura, así que si tiene que elegir, es mejor que use una mascarilla de tela normal. Pero si tienes una mascarilla quirúrgica a mano, hace un buen trabajo.
  • Respirador N-95. Es la mascarilla rígida en forma de copa que se ve con frecuencia en los proveedores de salud y en los equipos de primeros auxilios. Son cruciales para las necesidades de la gente de primera línea, y ofrecen mucha más protección de la que necesita la persona promedio. Están muy solicitadas y son difíciles de conseguir, por lo que sólo se debe usar una de las dos primeras tipos y dejar estas para los profesionales.

¿Pero por qué debería usar una mascarilla de tela? No filtra el virus.

Tienes razón, el virus COVID-19 es demasiado pequeño para ser filtrado por unas pocas capas de tela. Pero en tu vida cotidiana, generalmente no necesitas preocuparte por eso. Lo que necesitas es filtrar las gotas respiratorias, esas diminutas gotas de saliva o moco que pueden transportar el virus. Esas gotitas son la forma más común de propagación de COVID-19, y una mascarilla hecha con tres capas de tela es capaz de filtrar un porcentaje significativo de ellas.

Pero la razón principal por la que deberías usar una mascarilla es para proteger a otras personas. Su objetivo es evitar que las gotitas se propaguen, para que otras personas no se infecten. Y cuando otras personas usan mascarillas, sus mascarillas te protegen. Es importante que todos trabajen juntos para luchar contra la propagación de COVID-19.

Me preocupa la seguridad si uso una mascarilla.

No tienes que serlo. La gente ha expresado su preocupación por cosas como la acumulación de dióxido de carbono y otras cuestiones de seguridad relacionadas con las mascarillas. Pero por favor, no te preocupes, hay mucho espacio en su cobertura de tela para que el aire fluya. Recuerde que los cirujanos usan mascarillas como estas por horas sin ningún problema. Por lo tanto, a menos que su proveedor de salud médica le diga específicamente lo contrario, debería poder usar una mascarilla sin preocupaciones.

El CDC sigue modificando sus recomendaciones.

El CDC cambió sus recomendaciones sobre las mascarillas. Desde que hizo su primera recomendación, los científicos han podido saber más sobre el virus, cómo se propaga, y qué impacto puede tener el enmascaramiento.. Ahora sabemos que usar mascarillas funciona para prevenir la propagación de COVID-19, y eso es lo que recomienda el CDC.

El trabajo del CDC es hacer recomendaciones basadas en la mejor evidencia disponible y los científicos están constantemente trabajando, buscando más evidencia. Nunca hemos visto este virus antes, y cada día los científicos están aprendiendo más sobre él. Si el CDC cambia su recomendación basada en nuevas evidencias, eso es algo bueno—significa que estás obteniendo la mejor información disponible.

¿Por qué debo usar una mascarilla y estar a seis pies de distancia?

Por la misma razón que su automóvil tiene tanto frenos como cinturones de seguridad. Ninguno de los dos métodos es 100 por ciento efectivo por sí solo, pero juntos, proveen mucha más protección.

¿Y qué de la libertad?

El enmascaramiento no es un asunto político, ni de libertad, ni nada que no sea un asunto de la gente. Se trata de otras personas. Deberías usar una mascarilla no porque lo digan, sino porque quieres proteger a los que están a tu alrededor. Estás eligiendo protegerlos, al igual que ellos están eligiendo protegerte a ti. Usar una mascarilla dice que te importa.