Mental Health at Home During a Pandemic

A pandemic is, naturally, a stressful time. Worrying about the virus itself is extremely stressful. And even beyond that, staying home, taking precautions, and watching the world around you change can cause stress all by itself. If you’re worried about life during the pandemic, you’re not alone.

Working from home, not being able to work from home, helping your kids, dealing with financial concerns after a layoff, loneliness from solo quarantine, worry about yourself and loved ones—how could you be expected not to feel stress? It’s natural. And if you’re constantly worried, and constantly on the alert for COVID-19 symptoms, you might miss other signs that your body could use some special attention.

Stress and anxiety can cause symptoms of their own, with mental health problems showing up as physical ailments. (It does seem unfair that worrying about COVID-19 can itself make you sick.) It’s always important to take care of your health, but right now, it’s particularly so, whether you’re addressing existing stress or trying to avoid it.

One big thing to remember is that experiencing stress during times like these isn’t a sign of weakness or a personal failing—it’s a physical response that lots of people have. And it isn’t selfish to also be concerned about your own health in the midst of a pandemic. No matter what other people are going through, your health matters, too.

It’s not all in your head.
It’s easy to think of mental health as something separate from physical health, as if health can be divided into what’s happening above your neck and what’s happening below. But your mental health can have an impact on your entire body.

The CDC provides a list of ways mental and emotional stress can show up as physical symptoms.

  • Fear and worry about your own health, the health of your loved ones, and things that affect your life
  • Changes in sleeping or eating patterns
  • Difficulty sleeping or concentrating
  • Worsening of chronic physical or mental health conditions
  • Increased use of tobacco, alcohol, or other substances

If you’re experiencing some or all of those symptoms, they’re worth paying attention to. And even if you aren’t yet, it’s a good idea to employ some stress-reducing strategies to keep your mind at ease.

Care at home.
Whether or not you’re feeling anxious at the moment, there are things you can do at home to help reduce COVID-19 stress.

  • Know what you’re going to do in a health emergency. Seek out a reliable source of information (like a health professional or a website ending in .gov) and get your questions answered. Make a plan—a real, written plan—that includes health information a healthcare provider might need to treat you. Plan out people you can rely on for support and how to manage things at home if someone gets sick. Then relax (as much as you can, at least)—you’ve taken action and prepared. That’s one worry you know you can set aside.
  • Take a break from the TV (or the Internet, or other news sources). It’s good to distance yourself from sources of stress when you can, and a constant stream of news and commentary about the pandemic can be a big one. Step away from your device from time to time and give your brain something else to do. The news will be there when you get back.
  • Take care of your health. A healthy body is better at handling physical and emotional health issues. Try to eat healthy meals, exercise regularly, get plenty of sleep, and avoid heavy use of drugs or alcohol. And don’t forget to take care of your mind—make time to do activities you enjoy, try a stretching or meditation routine, and find someone you can talk to if your stress gets serious.
  • Connect with others. Quarantine can be isolating, particularly if you’re doing it alone. But stress itself can also be isolating, if you feel like you’re the only person experiencing it and everyone else is fine. Know that everyone else is not fine, and there are plenty of people who can sympathize with what you’re going through. Talk with a friend on the phone or online about the things that are causing stress. Find a group in your community that can offer emotional support. And it doesn’t have to be all about your mental health—just connecting to talk about a movie you watched or a new recipe you tried can help when you’re feeling lonely.

And don’t be afraid to seek professional support if you need it, particularly if your stress is starting to get in the way of your daily life. If you already have a mental health provider, reach out to them. If not, call or email your regular healthcare provider, who can refer you to someone who can help.

If you’re in crisis—especially if you’re having thoughts of self-harm or suicide—seek help right away. Call 911, or contact one of the helplines on this list from the CDC. Please don’t make a permanent decision during a temporary situation—people care and want to help you get through it.

Health is health.
Health is health, whether it’s your body or your mind. Your mental health is worth taking care of. And Bellin wants to help. Use the MyBellinHealth app, visit mybellin.org or call (920) 445-7373 to find a Bellin care provider who can help you in this difficult time.


   

La Salud Mental en el Hogar Durante una Pandemia

Una pandemia es, naturalmente, un momento estresante. Preocuparse por el virus en sí mismo es extremadamente estresante. E incluso más allá de eso, quedarse en casa, tomar precauciones y ver cómo cambia el mundo a tu alrededor puede causar estrés por sí mismo. Si te preocupa la vida durante la pandemia, no estás solo.

Trabajar desde casa, no poder trabajar desde casa, ayudar a sus hijos, enfrentar las preocupaciones financieras después de un despido, la soledad de la cuarentena en solitario, la preocupación por usted y sus seres queridos, ¿cómo se puede esperar que no sienta estrés? Es natural. Y si está constantemente preocupado y en constante alerta por los síntomas de COVID-19, podría pasar por alto otras señales de que a su cuerpo le vendría bien una atención especial.

El estrés y la ansiedad pueden causar sus propios síntomas, y los problemas de salud mental se manifiestan en forma de dolencias físicas. (Parece injusto que preocuparse por COVID-19 pueda en sí mismo enfermar.) Siempre es importante cuidar su salud, pero en este momento es especialmente importante, tanto si se trata del estrés existente como si se intenta evitarlo.

Una gran cosa que hay que recordar es que pasar por el estrés en momentos como estos no es un signo de debilidad o de fracaso personal—es una respuesta física que tienen muchas personas. Y no es egoísta preocuparse también por su salud en medio de una pandemia. No importa lo que otras personas estén pasando, su salud también importa.

No está sólo en tu cabeza.

Es fácil pensar en la salud mental como algo separado de la salud física, como si la salud pudiera dividirse entre lo que ocurre por encima del cuello y lo que ocurre por debajo. Pero tu salud mental puede tener un impacto en todo su cuerpo.

El CDC proporciona una lista de formas en las que el estrés mental y emocional puede aparecer como síntomas físicos.

  • Miedo y preocupación por su propia salud, la salud de sus seres queridos, y las cosas que afectan a su vida.
  • Cambios en los hábitos de sueño o de alimentación
  • Dificultad para dormir o concentrarse
  • Empeoramiento de las condiciones crónicas de salud física o mental
  • Aumento del consumo de tabaco, alcohol o de otras sustancias

Si estás sufriendo algunos o todos esos síntomas, vale la pena prestarles atención. Y aunque no lo estés todavía, es una buena idea implementar algunas estrategias para reducir el estrés y mantener la mente tranquila.

Cuidado en casa.

Ya sea que se sienta o no ansioso en este momento, hay cosas que puede hacer en casa para ayudar a reducir el estrés de COVID-19.

  • Saber lo que vas a hacer en una emergencia de salud. Busque una fuente de información confiable (como un profesional de salud o un página web que termine en .gov) y obtenga respuestas a sus preguntas. Elabore un plan—un plan real y por escrito—que incluya la información de salud que un proveedor de salud médica podría necesitar para tratarlo. Elija a personas en las que pueda confiar para que le brinden apoyo y para que sepan cómo manejar las cosas en casa si alguien se enferma. Luego relájese (tanto como pueda, al menos); ya ha tomado medidas y se ha preparado. Esa es una preocupación que sabe que puede dejar de lado.
  • Tómese un descanso de la televisión (o de Internet, o de otras fuentes de noticias). Es bueno alejarse de las fuentes de estrés cuando se puede, y un flujo constante de noticias y comentarios sobre la pandemia puede ser muy grande. Aléjate de tu dispositivo de vez en cuando y dale a tu cerebro algo más que hacer. Las noticias estarán ahí cuando vuelvas.
  • Cuida su salud. Un cuerpo sano es mejor para manejar los problemas de salud física y emocional. Intente comer comidas saludables, hacer ejercicio regularmente, dormir mucho y evitar el consumo excesivo de drogas o alcohol. Y no te olvides de cuidar su mente: haz tiempo para hacer actividades que te gusten, intenta una rutina de estiramiento o de meditación, y encuentra a alguien con quien puedas hablar si su estrés se vuelve serio.
  • Conectar con los demás. La cuarentena puede ser aislante, particularmente si lo haces solo. Pero el estrés en sí mismo también puede ser aislante, si sientes que eres la única persona que lo está pasando y todos los demás están bien. Sepa que los demás no están bien, y que hay muchas personas que pueden simpatizar con lo que usted está pasando. Habla con un amigo por teléfono o en línea sobre las cosas que están causando estrés. Encuentra un grupo en su comunidad que pueda ofrecer apoyo emocional. Y no todo tiene que ser sobre su salud mental; sólo conectarse para hablar sobre una película que vio o una nueva receta que probó puede ayudar cuando se sienta solo.

Y no tengas miedo de buscar apoyo profesional si lo necesitas, especialmente si el estrés está empezando a interferir en su vida diaria. Si ya tienes un proveedor de salud mental, acude a él. Si no es así, llame o envíe un correo electrónico a su proveedor de salud médica, que puede recomendarle a alguien que pueda ayudarle.

Si está en crisis, especialmente si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, busque ayuda de inmediato. Llame al 911, o contacte una de las líneas de ayuda de esta lista de el CDC. Por favor, no tome una decisión permanente durante una situación temporal: la gente se preocupa y quieren ayudarlo a superarlo.

Salud es salud.

Salud es salud, ya sea su cuerpo o su mente. Vale la pena cuidar de su salud mental. Y Bellin quiere ayudar. Use la aplicación MyBellinHealth, visite mybellin.org o llame al (920) 445-7373 para encontrar un proveedor de Bellin que pueda ayudarle en este momento difícil.